”Nuoret ihmiset todella kuuntelevat tällaista musiikkia!” – haastattelussa Eclipse

Eclipse on tahkonnut hard rockia parikymmentä vuotta, mutta menestystarina on vasta alkamassa. Viime syksynä julkaistu Paradigm on saanut huikean vastaanoton, eikä bändi aio jäädä lepäämään laakereilleen.

Eclipse
Kuva: Mats Vassfjord

Ruotsalainen rokkikone veti kaksi keikkaa Suomessa tammikuun puolivälissä. Ensimmäisenä vuorossa oli Helsingin On the Rocks, jonka bäkkärille pääsin jututtamaan jätkiä. Perustajakaksikko, laulaja-kitaristi Erik Mårtenson ja kitaristi Magnus Henriksson, oli luonnollisesti eniten äänessä, mutta myös veljekset, rumpali Philip ja basisti Victor Crusner, saivat puheenvuoronsa.

Bändi soitti ensimmäisen Suomen-keikkansa samaisessa paikassa lähes päivälleen kuusi vuotta aiemmin.

Erik: – Se oli sitä aikaa, kun ääneni oli erittäin huonossa kunnossa ja jouduin todella ponnistelemaan keikoilla. Menin lopulta lääkäriin, ja selvisi, miksi ääneni oli siinä jamassa.

Magnus: – Syy oli tupakointi.

Erik: – Ei, vaan heroiini!

Vastaus tulee naurunremakan säestämänä, mutta en uskalla lähteä arvailemaan, vitsaileeko mies.

Magnus: – Emme ole soittaneet kovinkaan paljoa Suomessa sen jälkeen.

Erik: – Suomi on hard rockin Pohjoismaiden keskipiste, joten olisi mahtavaa päästä tänne useammin. Olemme puhuneet, että meidän pitäisi kiertää ympäri maata pienissä baareissa.

Victor: – Olen kateellinen, sillä täällä on niin paljon rokkibaareja ja metallia kuuntelevia ihmisiä!

Magnus: – Työnteon kannalta kaikki on paremmin Suomessa. Bändille maksetaan ajallaan ja lavacrew on aina mahtava. Heille ei tarvitse edes kertoa, mitä haluaa. He tietävät.

Erik: – Nyt remontin jälkeen tämä on kiva keikkapaikka ja oikea rockklubi. Viimeksi soitimme käytännössä baarille, sillä yleisölle ei ollut omaa tilaa.

Menestystä ja syytöksiä

Eclipsen seitsemäs studioalbumi ilmestyi lokakuun alussa. Millaisia fiiliksiä jengillä on nyt, kun levy on ollut pihalla kolmisen kuukautta?

Erik: – Huvittavaa, että sanoit kolme kuukautta. Tuntuu kuin siitä olisi jo vuosi!

Magnus: – Jep, olemme olleet niin kiireisiä!

Victor: – Olemme soittaneet ainakin 40 keikkaa sen jälkeen.

Magnus: – Toimitimme albumin levy-yhtiölle viime vuoden tammikuussa, joten meille se on jo vanha teos!

Paradigm on ainakin striimauslukujen valossa bändin kaikkien aikojen menestynein albumi.

Erik: – Viva La Victoriaa on kuunneltu Spotifyssa kaksi miljoonaa kertaa. Yhtä biisiä!

Magnus: – Kahdessatoista viikossa!

Erityisesti The Masquerade -niminen kappale on herättänyt huomiota. Entinen Stratovarius-kitaristi Timo Tolkki on syyttänyt bändiä plagioinnista ja jopa uhannut haastaa sen oikeuteen. Tolkin mielestä biisi muistuttaa liikaa hänen Revolution Renaissance -yhtyeensä nimikappaletta.

Miten kommentoitte asiaa?

Erik: – Tiesin Timo Tolkin Stratovariuksen kitaristina, mutta en ollut ikinä kuullut sitä biisiä, enkä tiennyt koko bändistä!

Magnus: – Olemme pöllineet paljon juttuja ja yrittäneet naamioida ne omaksemme, mutta tämä ei ole yksi niistä!

Victor: – Elämme vuotta 2020. Raskasta rockia on tehty 1960-luvun lopusta lähtien, ja mitä enemmän aikaa kuluu, sitä vaikeampaa on keksiä jotain uutta!

Yhtyeen mukaan Tolkki ei ole haastanut heitä oikeuteen ja miehet ottavat tapauksen huumorilla.

Erik: – Minusta on huvittavaa, että hän oli niin vihainen! Jos minä kuulisin, että joku bändi on kopioinut Eclipseä, olisin todella otettu. Timo Tolkki saa pölliä meiltä vaikka viisi biisiä, enkä pahastu. Jos hän löytää jotain, mistä pitää, antakoot mennä.

Magnus: – Tämä on ensimmäinen kerta, kun edes kommentoimme asiaa.

Toinen Eclipseen tyytymätön henkilö on basisti Magnus Ulfstedt, joka jätti yhtyeen aivan uuden albumin julkaisun kynnyksellä.

Erik: – Sen oli korkea aika tapahtua. Se ei ollut nopea vaan pitkäaikainen prosessi.

Magnus: – Näin on parempi kaikille.

Victor: – Etenkin minulle!

Uusi vahvistus löytyi erittäin läheltä, eikä Victor joutunut aloittamaan pestiään aivan kylmiltään.

Victor: – Olen ollut bändin taustapiruna varmaan viisi vuotta. Tapasin Erikin ja Magnuksen, kun Eclipse soitti ensimmäistä kertaa Göteborgissa vuosia sitten. Olemme olleet hyviä kavereita jo pitkään.

Virheistä viisaammiksi

Siirrymme pohtimaan bändin historiaa.

Erik: – Koko homma alkoi, kun tein studiossa demon. Kirjoitin biisit ja sain pari kaveriani mukaan soittamaan.

Laulaja-kitaristi lähetti demoja kaikkialle ja sai viikkoa myöhemmin puhelun englantilaiselta Z Recordsilta.

– Omistaja halusi solmia levytyssopimuksen. En todellakaan tiennyt, miten toimia!

Varsinaista bändiä ei ollut vielä tuolloin olemassa. Erik pyysi kaveriaan Magnusta toiseksi kitaristiksi ja biisintekijäksi, ja näin Eclipse oli syntynyt.

Magnus: – Bändillä ei ollut edes nimeä. Levy-yhtiö ehdotti meille aivan naurettavia nimiä kuten Arabia ja Contagious. Myöhemmin todella tuli bändejä, jotka ottivat ne nimet! Eclipse ei kuulostanut mielestämme hyvältä, mutta se oli niistä vaihtoehdoista pienin paha!

Pelkästään ”hevibändien Wikipedian”, Encyclopaedia Metallum -nettisivuston listoilta löytyy 23 Eclipse-nimistä bändiä. Nopealla googlauksella hakutulosten huipulle nousee ruotsalaisten lisäksi puolalainen black metal -yhtye.

Magnus: – Äitini tilasi ensimmäisen levymme, mutta saikin vahingossa sen toisen Eclipsen albumin!

Erik: – Googlasimme… Tai siis, silloin ei ollut Googlea!

Philip: – Altavistasimme.

Erik: – Joo, altavistasimme! Siihen aikaan netistä ei löytynyt toista Eclipse-nimistä bändiä, joten päädyimme siihen.

Erikin mukaan levy-yhtiön omistaja oli ”täysi gangsteri”.

– Hän ei maksanut kenellekään. Tuolloin olimme todella vihaisia, mutta ilman häntä tätä bändiä tuskin olisi.

Eclipse julkaisi ensimmäisen levynsä The Truth and a Little Moren mainitun levy-yhtiön kautta vuonna 2001. Omistajalla ei ole oikeuksia teokseen, mutta hän latasi sen silti Spotifyhin vuosia myöhemmin.

Erik: – Käskin tyyppiä ottamaan sen pois välittömästi tai haastamme hänet oikeuteen. Hän väitti, että laittoi sen sinne vahingossa! Nykyisin levyä ei voi kuunnella mistään – se on mennyttä.

Magnus: – Luulen, että joitakin biisejä on Youtubessa.

Victor: – Minä en ole edes kuullut sitä!

Philip: – En minäkään.

Erik: – Se on aivan hirveä.

Toisen albumin, vuonna 2004 ilmestyneen Second to Nonen, julkaisi italialainen Frontiers.

Magnus: – Hard rock -yhtye Talismanin edesmennyt basisti Marcel Jacob suositteli meitä yhtiölle, joten kiitos siitä! Olemme Frontiersilla edelleen, 16 vuotta myöhemmin.

Erik: – Ensimmäiset kaksi albumia oli yritys ja erehdys -henkistä touhua. Meillä ei ollut yhtään kokemusta tai mitään hajua mistään!

Bändi oli studiossa täysin omillaan, ja Erik päätyi miksaamaan levyt itse.

– Meillä oli hienoja ideoita, mutta niitä oli vaikeaa saada kuulostamaan hyvältä ilman tuottajaa. Opin kuitenkin noista ajoista jotain, sillä hommailen nykyisin studiossa päivätyönäni!

Laulaja kuvailee bändin ensimmäisiä levyjä kotitekoisiksi demoiksi.

– Ne kuulostavat täysin erilaiselta kuin se, mitä teemme nykyään. Se oli kuin eri bändi! Meidän olisi pitänyt vaihtaa nimemme niiden levyn jälkeen.

Viimein omilla jaloilla

Yhtye sai ensimmäistä kertaa huomiota julkaistuaan kolmannen levynsä Are You Ready to Rockin vuonna 2008.

Magnus: – Emme tienneet, miltä haluamme kuulostaa. Soitimme vanhaa kunnon hard rockia, ja albumi onnistui hyvin.

Erik: – Sitä pystyy sentään kuuntelemaan. Levy ei ollut suuri hitti, mutta sellaista musiikkia kuuntelevat ihmiset pitivät siitä.

Eclipse etsi omaa tyyliään pitkään ja löysi sen vasta vuonna 2012 ilmestyneellä Bleed & Screamillä.

Magnus: – Kesti todellakin kolmen neljän levyn verran, että meistä tuli se, mitä olemme nyt.

Erik: – Tietysti lainasimme edelleen juttuja, mutta yritimme todella löytää oman soundimme. Siitä lähtien olemme aina yrittäneet pelata omaan pussiimme ja vältellä muilta bändeiltä kuulostamista.

Sama kaava tuntuu toistuneen läpi bändin historian: jokainen uusi albumi on menestynyt aina hieman edeltäjiään paremmin.

Erik: – Armageddonize [2015] oli ensimmäinen albumi, joka alkoi oikeasti myydä.

Magnus: – Sen myötä aloimme myös keikkailla kunnolla.

Erik: – Siinä vaiheessa meitä kohtaan oli niin paljon kiinnostusta, että pääsimme kolmen viikon kiertueelle Eurooppaan. Soitimme Saksassa kaupungeissa, joista emme olleet ikinä edes kuulleet, mutta tiesimme, että paikalle tulisi porukkaa!

Jätkät olivat aloittaessaan nuoria ja kokemattomia. Jos perustajakaksikko katsoo menneisyyteen vanhempana ja viisaampana, mitä se olisi tehnyt toisin?

Erik: – Nuorena olimme todella laiskoja, emmekä tajunneet, kuinka paljon työtä huomion saaminen vaatii. Julkaisimme vain levyjä ja joimme kaljaa. Armageddonin jälkeen soitimme keikkoja ja tajusimme, että tätä meidän täytyy tehdä. Emme voi vain istua kotona!

Magnus: – Meidän olisi pitänyt soittaa pääesiintyjänä jo 15 vuotta sitten!

Erik: – Meidän olisi pitänyt aloittaa kiertäminen paljon aiemmin.

Laulaja-kitaristi kertoo, että on valtavan työn takana saada bändistä edes sen kokoinen kuin Eclipse on nykyään.

– Siinä kestää ikuisuus! Mietitään vaikka Sabatonia – miksi he ovat niin suuria? Koska he ovat työskennelleet vuosien ajan aivan vitusti. He ovat vetäneet keikkoja keikkojen perään, aluksi tyyliin kymmenelle ihmiselle Saksassa. Nyt he ovat järjettömän suuria, eikä siinä ole kyse tuurista vaan kovasta työstä.

Magnus: – Sitä on pakko kunnioittaa.

Täysillä eteenpäin

Erik kertoo, ettei tyydy ikinä ”ihan hyvään”, vaan kappaleita työstetään niin kauan, että kaikki on pistetty peliin.

– Tietysti jotkin biisit ovat parempia kuin toiset, mutta emme halua tehdä tylsiä biisejä, jotka täytyy skipata.

Magnus: – On laiskuutta bändiltä, jos ei viitsi panostaa tehdäkseen tarpeeksi hyviä kappaleita.

Erik: – Etenkin parin levyn jälkeen laiskistutaan.

Magnus: – Meillä ei ole varaa sellaiseen! Jos teemme huonon levyn, olemme saman tien mennyttä.

Bändi kirjoittaa parhaillaan uutta albumia, jonka on määrä ilmestyä keväällä tai kesällä 2021.

Erik: – Panostamme siihen todella. En tiedä, miten se tulee onnistumaan, sillä deadline on ennen kesää eikä meillä ole vielä biisejä!

Victor: – Emme aio levätä.

Kysyn, miten miehet kokevat musiikkibisneksen muuttuneen bändin olemassaolon aikana.

Philip: – Nykyään on paljon helpompaa tuoda musiikkinsa kaikkien saataville, mutta vaikeampaa saada joku kuuntelemaan sitä!

Erik: – Uusi bändi voi julkaista biisin ja pyytää ihmisiä klikkaamaan linkkiä kuunnellakseen sen ilmaiseksi. Ihmiset eivät vaivaudu tekemään edes sitä, sillä heitä ei kiinnosta paskan vertaa. Me olemme sentään sillä tasolla, että ihmiset kuuntelevat uudet julkaisumme. Suurin osa bändeistä ei…

Victor: – He eivät saa edes sitä yhtä klikkausta!

Tunnelin päässä näkyy kuitenkin valoa – ainakin Eclipsen osalta.

Erik: – Viime kiertueellamme joka paikassa oli vähintään sata ihmistä enemmän kuin edellisellä kerralla. Suurin osa keikoista oli loppuunmyytyjä!

Magnus: – Minusta on hienointa soittaa juuri sellaisia keikkoja kuin tänään ja saada paikka täyteen ihmisiä, jotka ovat tulleet katsomaan juuri meitä.

Erik: – Jos katsoo tilastojamme Spotifyssa, 60 prosenttia kuuntelijoistamme on 34-vuotiaita tai nuorempia. Nuoret ihmiset siis todella kuuntelevat tällaista musiikkia!

Magnus: – Keikoillamme käy myös paljon naisia, mikä kertoo siitä, että musiikki on levinnyt suuremmalle yleisölle.

Miltä bändin tulevaisuus näyttää?

Philip: – Suunnittelemme live-dvd:n julkaisemista.

Erik: – Meillä on todella paljon keikkoja. Tämä on kiireisin ja paras vuotemme ikinä!

Magnus: – Meillä on myös festarikeikka Suomessa kesällä.

Erik: – Haluamme soittaa isompia keikkoja ja saada enemmän huomiota.

Magnus: – Aiomme jatkaa tätä samaa juttua, mutta suuremmassa mittakaavassa.

Erik: – Seuraavasta levystä tulee paras ikinä! Emme ole vielä kirjoittaneet sitä, mutta se on lupaus! Ihmiset tulevat pudottamaan leukansa lattiaan kuullessaan sen.

Julkaistu Infernossa 2/2020.